Fair trade in Its Fairness

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大家對“咖啡館”一詞的遐想,通常在於經濟情況和生活方式上的優越性:明亮溫暖的空間,咖啡香氣慢慢流淌,所有苦難和不快都在這個空間之外;而拍攝於2009年的紀錄片《黑金》(Black Gold 2009),則讓人反思消費端的生活方式,與生產方的饑餓窮困,呼喚 “良知消費”:

一杯咖啡在美國賣2.9美元,一公斤咖啡豆可做80杯咖啡(價值230美元),埃塞俄比亞咖啡農夫獲得的價格是:0.23美元。全球咖啡價格由紐約和倫敦決定,四大跨國公司主宰市場(包括卡夫和雀巢)。當消費者陶醉於享用咖啡的瞬間——無論是咖啡本身,抑或飲用咖啡的閒暇與舒適空間——埃塞俄比亞的咖啡農正在遭受不公平的對待;咖啡農為每日的口糧而辛勤勞作,得到的卻是難以糊口的交易。相似的,英國BBC也在今年播出了反思英國本土咖啡行業的紀錄片:The Coffee Trail。主持人Simon Reeves來到英國咖啡的最大供應國:越南,瞭解農民的生活,探索可能的農民因爲急於收成而過度開採,造成大片水土流失。Simon Reeves痛心道:大家都以爲環境問題僅僅是星巴克這樣的大公司帶來的後果,但其實,個體農民的盲目耕作亦帶來巨大損害。然而究根結底,促使普通農民如此開採的原因,也是大公司壟斷競爭的結果。

歐洲流行的“公平貿易”(fair trade)確有優勢:這是一個全球性的組織,直接與勞工進行聯係,用較合理的價格購買他們的產品再由fair trade負責與市場交易,提出某一種社會政策的公平性標準,試圖將被邊緣化的生產者及勞工賦權,以促進國際貿易的公平性。但在我看來,公平貿易依然是西方決策下的產物,發展中國家的生産者依然在經濟鏈的被動端,而未能參與到“公平貿易”的管理和決策階層中。另一方面,“公平貿易”也造成了一定程度上的壟斷,有所意識的人群只知尋找“公平貿易”的標簽而少有真正挖掘和理解其中的深層意義,並忽視了更多可能幫助經濟文化不公現象的潛在可能性。

其實,最好是不通過公平這一仲介壟斷而直接去原產地交易的店家。

譬如愛丁堡的巧克力專門店:the chocolate tree。這家以可哥著名的咖啡館不但親自實踐fair trade——工作人員去東南亞及美洲與當地人公平交易,避免中間繁瑣的利益環節——所用餐具與傢俱也都是舊貨(真正的舊貨,而不是hipster的做舊派),力求環保。墻上一整幅的上帝創造亞當,怪趣的在亞當私處貼了片葉子;洗手間裏沒有用墻紙,而是將碎包裝紙拼起來;更喜歡他們的禮品盒:沒有瑣碎包裝,都是手工折的紙蓮花。

甜品更是用心,美味不可方物。

最中意的The Chocolate Tree產品:

  1. 杏仁蛋糕:綿密的杏仁不算,還用了德國杏仁糖膏(marzipan)做裝飾,味道更濃郁。他們的蛋糕設計都簡潔出新,漂亮得乾淨利落,好吃得毫不儸嗦。還有罌粟子檸檬乳酪蛋糕,胡桃巧克力派,杏仁朱古力蛋糕…… 終有一款適合你。
  2. affogato (咖啡浮雪):affogato做得不好容易有分離感:咖啡的苦澀和冰激淋的甜膩水火不容。這裡的affogato裏的咖啡醇郁,配榛子味的冰激淩特別好。
  3. 招牌熱巧克力:在一家以巧克力為主打的店,不嘗一下他們的熱巧克力實在是太可惜了。除了濃鬱香醇之外,更有難得的潤滑和細膩;雖是可哥含量極純的熱巧克力,入口卻絲毫不澀。有非洲、美洲和亞洲各地
  4. 冰激淋:正所謂琳琅滿目!所有你意想不到的口味都在這裡,而且和他們的蛋糕一樣,永遠在翻新,每一次來都有驚喜。

又載《英中時報》UK Chinese Times issue 516

@大英美食發現記

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