Christmas (2) We had a penguin last year…

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2013年的聖誕節,跟随考古學家Y去另一對朋友家吃大餐。去程路上Y不斷感慨:「去年是Michael開車帶我們去的…… Michael愛開飛車,跑車啊……」忍不住問:Which Michael? —— 是Michael Sullivan, 剛去世不久的英國漢學家和藝術史學家,蘇立文先生,享年97嵗。也就是說,老先生96嵗的時候還在大雪天飛車。

蘇立文先生是世界知名的學者和收藏家,在藝術史和漢學界都被視為大師。1940年他初抵達戰火紛飛的中國,剛巧遇到國畫大師們避難之時。這個時機不但讓蘇立文結識了包括丁聰、龐薰琹、吳作人在內的國寶級大師,更使他有機會收藏並保存本可能流失於的國寶級畫作。在牛津定居之前,他曾经是哈佛大学的博士,伦敦亚非学院的教授,斯坦佛大学东方艺术系主任。作為知名學者,是他最早将中國藝術介绍給世界,讓世界認識到那些作品及其背後文化的價值。蘇立文的著作,如《中國山水畫起源》(The Birth of Landscape Painting in China 1962)和《山川悠遠》(Symbols of Eternity 1979)等,都對中國藝術有深刻的見地,對系統的學習和研究中國藝術有奠基的意義。2013年他的辭世讓藝術界和學界黯淡,國內媒體甚至撰文「世間已無蘇立文」。

主人家處處用心,連客衛都掛有水墨畫,下面古董寫字臺收著手紙細軟。門廊裏一些女主人的作品,笑道這是「playing」系列,其中有兒時父親教她折的紙魚,希望借其表現那種無憂無慮、追尋意趣的時光——聖誕樹上藏著小熊,餐巾綉著應季的鳥不宿,可見這樣的哲學今奉若昔。

烤箱裏不斷傳來香味,Y又回憶道:「I asked Michael what they had for dinner last Christmas, and he said…’You didn’t know? We had a penguin last year! See you just believed me…’」 ——我們去年吃的是企鵝,信不信由你!想起來老先生當時該是多得意的樣子。對我這樣的外行人而言,多是一個抽象的藝術史大家的印象;從這些忘年交的點滴回憶中,則是一個鮮活矯健的人物,既不老,也不會消失。治學,收藏,爲人,就要這樣興致勃勃、也不失赤子之心吧。

(想起來去年和一位大學時代的老師聊天,記得她一句:做學問,不能太功利!)

倫敦V&A博物館正在展出中國名畫,Y和女主人相約前行:「因爲答應了Michael, 本來要和他一起去的」。有點孩子氣的鄭重。蘇先生一輩子收藏、研究的都是美物,身後留下的,也是活潑的吉光片羽,純真意趣,不讓人難過。

很感謝朋友帶來這段特別的聖誕。

我們今年也吃了一只企鵝。

世间已无苏立文:商业化元素对中国艺术破坏过大:http://cul.qq.com/a/20130928/006534.htm

最後的訪談:http://mag.udn.com/mag/newsstand/storypage.jsp?f_ART_ID=485626

V&A masterpieces: http://www.vam.ac.uk/content/exhibitions/masterpieces-of-chinese-painting/

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  1. Pingback: 2013… Around the table | Creative Evolution

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